Les accords de Bretton Woods (1944)

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Les accords de Bretton Woods sont des accords économiques qui ont été signés dans la ville américaine de Bretton Woods dans le New Hampshire, le 22 juillet 1944. Ces accords ont été conclus à l’issue d’une conférence internationale qui a duré trois semaines (du 1er au 22 juillet 1944). Cette conférence a réuni 730 délégués représentant 44 nations.  Elle a jeté les bases d’un nouveau système financier international afin d’assurer la stabilité économique et la reconstruction des pays touchés par la guerre.

Les accords de Bretton Woods ont instauré un nouvel ordre monétaire avec l’adoption du système de l’étalon de change-or (Gold-Exchange Standard). Dans ce système, les parités des monnaies sont fixées par rapport à un étalon qui est l’or, mais le dollar américain est la seule monnaie de réserve convertible en or. On peut donc échanger ses dollars contre de l’or et vice versa. Le dollar devient ainsi la monnaie de référence et la monnaie de règlement des paiements internationaux. Le dollar est encore aujourd’hui la principale monnaie de référence, les prix étant souvent libellés en dollars.

Aujourd’hui encore lorsqu’on parle d’échanges internationaux, la monnaie de référence utilisée est le dollar même si l’euro se fraye un chemin de plus en plus large. Il s’agit d’un système de changes fixes, c’est-à-dire que les parités des monnaies ne peuvent varier que dans une fourchette de plus ou moins 1%. Les Banques Centrales ont l’obligation d’intervenir pour soutenir la parité de leur monnaie.

Par ailleurs, deux institutions internationales ont été créées lors des accords de Bretton Woods : le Fond Monétaire International (FMI) et la Banque mondiale. La Banque Mondiale avait pour mission de faciliter la reconstruction des économies européennes, tandis que le FMI devait assurer la stabilisation des monnaies et fournir des crédits en cas de crises. Un troisième organisme chargé du commerce international aurait dû être créé à Bretton Woods. Il a finalement vu le jour en 1995 avec la création de l’Organisation Mondiale du Commerce (OMC).

Le système de Bretton Woods reposait sur le rôle central du dollar comme monnaie internationale. En 1944, lors de la signature des accords de Bretton Woods, les Etats-Unis possédaient près de 80% des réserves mondiales d’or.

Ces accords n’ont fait que confirmer l’hégémonie de l’économie américaine face à des pays européens ruinés par deux guerres successives. Mais en 1971, le dollar est dévalué une première fois, en raison de la diminution du stock d’or de la Réserve Fédérale américaine (FED). Suite à une deuxième dévaluation en 1973, le système de changes fixes s’effondre. Le monde adopte alors le régime des changes flottants. Les parités-or des monnaies seront officiellement supprimées par les Accords de la Jamaïque le 8 janvier 1976.

A lire aussi: Les différentes zones économiques mondiales

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